Народный промысел ростовская финифть известен с XVII столетия, когда сам город назывался Ростовом Великим и имел торговое значение. Согласно источникам, основателем этого и других местных промыслов был митрополит Иона Сысоевич. Он создал при архиерейском монастыре мастерскую, которая со временем и дала миру феномен ростовская финифть.